ANNEGRET SOLTAU: We met the german artist aiming to analyze herself with art

Annegret Soltau is a German multifaceted artist who works with photographs, performances and video.

My most important aim is to include bodily processes in my work and to use myself as a model – because I can go the furthest with myself.

With these words Annegret describes her goal. She wants to analyze herself, both physically and psychologically, and the female role in our society.

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Her method of analysis is strictly connected to the idea of destruction and reconstruction of her image. This process drives her to a new form of photo-collage, where the main ingredient used to stick together all the pieces is not glue but a simple black thread. In this way we can describe her work as a product of handcraft.

Reykjavik Boulevard wants to know something more about her beginnings, her inspiration, her travels and the connection between her art and our society.

How did you start to make art? Where did your inspiration come from?

Already as a child I suspected that I was looking for something, however, it took a long time until I found the way to the fine arts (see also my biographical portrait). My inspiration comes from my own experience as well as from the awareness of my personal surroundings and of society. Simultaneously my technical and artistic work gives me new ideas.

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I know that you grew up (artistically) between Germany and Italy. How is your relation with these two countries? Can you suggest us two innovative artistic spaces in this countries? According to you, which is the best context for a young artist to start the career? Do you have any suggestion for emerging talents?

I grew up in the North of Germany and studied arts in Hamburg. After my studies I lived as scholarship holder in Milano and later I stayed  with my two children for one year in Roma (Villa Massimo). I like very much the Italian arts and have been inspired by the ancient masters as well as by the mosaic floors of the ancient thermal baths. I recommend to entirely concentrate on ones own, not to focus too much on the art market in order not to cut down the process of development. It is important to have a message connected to art, ourself as well as society.

You work with a lot of tools, like videos, photographies, collage, performances. All these instruments bring you to the same goal: destroy the “stereotypic” image. Is it true? Can you tell us more about all these different processes of creation. What is your specific goal?

The technique evolved from the etching to the haptic line/thread. This was the content of my work: I wanted to “mark” the human body so that he/she could feel the drawing on his/her skin. In this way my work developed to photography and video-documentation. Gradually these techniques became independent, and I invented the photo restitching: I tear out parts of the image in the photo and insert other parts. It results in a break but also in a new whole, it is ambivalent.

When I saw your photo-collage for the first time I immediately thought about a critic way to attack the society of aesthetic plastic surgery. Is there a specific connection between you art and our plastic society?

As an artist I don’t live in a vacuum, rather I perceive in a seismographic way what happens in our society. Above all I am interested in the image of women. What happens to women these days, how do they present themselves? Which compulsions (and liberties) exist for women today?

I know that you use a lot of social network, like facebook and twitter. Do you think they are good channels to be known by the big audience?

I use social networks as a possibility to communicate with (female) artists who live in countries without the freedom we know. This way I created close contacts to Iranian artists. Electronic networks also allow us to quickly react to appeals e.g. against an injustice, because it is a nonofficial and democratic procedure. At the same time I see the problems concerning storage of data, that is why I don’t give personal data.

I think that your films are really interesting, especially the one titled Schwanger-Sein. The message is really strong and brings with itself the power of impact. Can you tell us something more about that work?

The work „Schwanger-sein“ yielded during my pregnancies.  I worked with my own body that was changing due to pregnancy  and wanted to show also the fears and doubts concerning the danger to lose my creativity. In video performances I show the mental and physical changes during the different phases of pregnancy.

Do you know the icelandic artistic scene? Have you ever been there for an exhibition?

Unfortunately, I have neither been in Iceland nor I have exhibited there. But I hear many interesting things of your country that excite my curiosity. I like the music and the presentations of Bjork. From the artist Dieter Roth I saw some works he created during his stay in Iceland.

What do you think about the present art scenery, compared to the artistic scene of the ’70s?

Above all I am very interested in the work of young female artists and I am in close contact with some of them. In exhibitions I see more and more contemporary art based on the works of the ‘70s and developing from that period. I am surprised, however, that there don’t exist many works of female artists about the topic of pregnancy, although sexuality remains a great and important subject. It’s a pity because the subject concerns us all in the negative and the positive.

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Can you tell us something about your future projects?

I am working on a new project for a long time. As it is still work in progress, I hesitate to speak about it. It is a very direct and intimate bodyart work, involving a close girlfriend.

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Schon in der Kindheit ahnte ich, dass ich auf der Suche bin, dann dauerte es aber noch lange, bis ich den Weg zur Kunst gefunden habe (siehe auch mein biographisches portrait). Meine Inspiration bekomme ich aus dem eigenen Erleben und der Wahrnehmung meines Umfeldes und der Gesellschaft. Gleichzeitig komme ich aber auch durch das handwerkliche Arbeiten in der Kunst (Technik) zu neuen Ideen.

Ich bin im Norden von Deutschland aufgewachsen, mein Kunststudium war in Hamburg. Später nach meinem Studium habe ich als Stipendiatin ein Jahr in Mailand gelebt und später  nochmals ein Jahr in Rom (Villa Massimo) mit meinen beiden kleinen Kindern. Ich liebe die italienische Kunst und ich habe mich von frühen Bildern anregen lassen oder auch die Mosaikböden in den alten Thermen haben mich inspiriert.

Ich würde empfehlen, sich ganz auf das „Eigene“ zu konzentrieren und nicht den Kunstmarkt zu sehr im Auge zu haben, damit der Entwicklungsprozess nicht gedrosselt wird. Es ist wichtig, eine Botschaft zu haben, die sich im Künstlerischen und Persönlichem sowie in der Gesellschaft finden lässt.

Die Technik hat sich entwickelt von der Radierung hin zum haptischen Strich/Faden. Gleichzeitig war es auch mein Inhalt, ich wollte den Körper des Menschen „bezeichnen“, so dass er/sie die Zeichnung auf der Haut körperlich spürt. So hat es sich zur Fotografie hin weiterentwickelt und als Dokumentation kam die Video-Aufzeichnung hinzu. Diese Techniken haben sich dann immer mehr verselbständigt und ich habe die Fotovernähung erfunden. Dabei reisse  ich Teile aus der Abbildung im Foto heraus und füge andere Teile ein, so dass es einen Realitäts-Bruch ergibt, aber auch eine neue Einheit, es ist ambivalent.

Als Künstlerin lebe ich nicht im luftleeren Raum, sondern ich nehme seismographisch wahr, was in unserer Gesellschaft passiert. Vor allem interessiert mich das Frauen-Bild. Was passiert mit der Frau heute, wie gibt und zeigt sie sich selbst? Welche Zwänge (aber auch Freiheiten) für die Frauen bestehen heute?

Für mich sind die sozialen Netzwerke eine Chance, mich mit Künstler/innen in verschiedenen Ländern auszutauschen, denen nicht die Freiheit gegeben ist, wie wir sie kennen. So sind enge Kontakte mit iranischen Künstler/innen entstanden. Oder auch für Aufrufe von Ungerechtigkeiten kann ich hier schnell reagieren, weil es eine inoffizielle und demokratische Form ist. Gleichzeitig sehe ich die Datenspeicherung kritisch, ich stelle deshalb keine persönlichen Daten ein.

Die Arbeit „Schwanger-sein“ ist während meiner Schwangerschaften entstanden. Ich habe mit meinem eigenen, sich veränderndem Körper gearbeitet und wollte darin auch die Ängste und Zweifel darstellen, die Gefahr, mich als Künstlerin zu verlieren. In verschiedenen Phasen zeige ich mit Video-Performances die psychischen und körperlichen Veränderung im Schwangerschaftsprozess.

Leider war ich noch nie in Island und habe dort auch noch nicht ausgestellt. Aber ich höre viel Interessantes aus Ihrem Land, was mich neugierig macht. Ich mag auch die Musik und Darstellungen von Björk. Von dem Künstler Dieter Roth habe ich einiges gesehen, was er in Island gearbeitet hatte, während  er dort lebte.

Mich interessiert es sehr, vor allem, was junge Künstlerinnen arbeiten und stehe mit einigen in Kontakt. In Ausstellungen sehe ich immer mehr junge Kunst, die auf die 70iger Jahre aufbauen und es weiterentwickelt haben.  Was mich allerdings wundert, ist, dass es wenig  Bilder von Künstlerinnen gibt, die sich mit dem Thema Schwangerschaft auseinandersetzen, obwohl Sexualität immer ein großes und wichtiges Thema ist. Das finde ich sehr schade, weil es uns alle betrifft, im Negativen sowie im Positiven.

Ich arbeite schon länger an einem neuen Projekt. Allerdings gebe ich nicht gern vorher soviel darüber bekannt, weil es noch in der Entstehung ist. Aber ich kann verraten, dass es sich um sehr direkte und intime Körperarbeiten handelt und eine enge Freundin mit einbindet.

By: Carolina Gestri

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